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微软面临的多重挑战:企业规模是利是弊?
来源:wharton 时间:2006-5-26 浏览:

微软面临的多重挑战:企业规模是利是弊?
    微软称它将投入20亿美元来反击像Google那样的竞争对手,并且打压索尼称霸视频游戏的野心。消息一出,微软的股票市值单日之内就下滑了300多亿美元。这是公平竞争还是过激反应?

沃顿商学院的专家们则认为,也许两者兼而有之。微软肯定没有任何财务困境。在截止至331日的财政季度中,微软公布的营业收入为109亿美元,其中净利润为29.8亿美元。但是重要的问题却是在未来的十年内,微软是否能够保持这样的业绩。沃顿商学院金融学教授安德鲁·麦屈克(Andrew Metrik)认为,在427日公布的微软第三财政季度收益报表中,详细阐述了增加2007年资本投入的计划,这一计划所激起的反应也许正揭示了人们对于日益激化的竞争前景的关注。“投入20亿美元不是让公司市值损失300亿美元,” 麦屈克说道,“让我们面对现实,20亿美元对微软来说,无疑是九牛一毛。可正是市场推断微软比投资者所预计的更加害怕未来,才作出这一反应。”

实际上,微软正在转型,投资者、客户和整个技术行业都很乐于关注这一进程。争论焦点在于微软是否已经过于庞大,以至于无法灵活地应对来自各个领域众多竞争对手,例如:Google的互联网搜索和广告业务,视频游戏机厂商索尼将在1117日发售全新的Playstation 3Linux系统的企业应用,以及苹果电脑向数字媒体领域进发……这些仅是名单中的一小部分。同时,微软的Vista操作系统将错过假期销售高峰:2006年底批量许可厂商才能获得这一软件,而其他合作伙伴和顾客要在2007年才能用上这一操作系统。分析家认为:微软频频涉猎新兴市场,例如移动通讯和数字娱乐,它可能将战线拉得过长、而又无法获得足够的回报。

这些担心没有让来自华盛顿雷德蒙(Redmond)的软件巨头停下大量投资新兴业务的步伐,例如不断亏损的Xbox游戏机。截止至331日的九个月以来,微软总部和娱乐分公司,其中包括Xbox业务,在营业收入31亿美元的情况下损失了8亿4800万美元。在搜索领域,微软尾随Google和雅虎(Yahoo)排名第三,而它的MSN业务在第三财政季度略有亏损。旨在以在线服务形式提供微软Windows平台特色应用的Windows Live,正在开发当中。

沃顿商学院信息技术高级主任唐·胡斯曼(Don Huesman)指出:微软的投资行为旨在为自己赢得时间,从而找出一条从头再来之路。通过投资新兴市场,微软可以“将自己处于封闭状态,直到公司重生,”胡斯曼说,“竞争决不只针对Google。迟早,您不再是拥有软件,而是在线读取它。”

511日硅谷举行的一个活动上,微软的CEO斯蒂夫·鲍默尔(Steve Ballmer)宣称:公司的核心业务——销售WindowsOffice等软件——将发生转变。“软件将真正结合了软件和服务,而不是孤立的某一种产品。”他说。

沃顿商学院运营和信息管理学教授埃里克·克莱蒙斯(Eric Clemons)说,微软尝试新领域也许正显示了这家公司虚心地吸取了历史教训。例如说,IBM长时间拘泥于大型主机计算机领域,从而“错失了工作组小型计算机的兴起以及个人计算机行业从以硬件获利为主转向以软件获利为主的转变这两次机会”,克莱蒙斯说道:“也许这就是微软不断尝试在网络、游戏和其它软件领域获得控制权的原因。如果市场向完全相反的方向发展,他们可不想成为一家大型操作系统公司。”

如果微软不打算失去技术巨头的地位,暂且不提截止至331日高达3480亿美元的现金流,它也必须斥巨资投入新兴市场,沃顿商学院管理学教授莎拉·卡普兰(Sarah Kaplan)说道。“如果微软旨在进行一次转型变革,那么它必须进行转型投资。”她指出。

创造性毁灭

转型投资是一回事,但是投资回报却是另外一回事。在54日的一篇研究文章中,桑德福·C·伯恩斯坦(Sanford C. Bernstein)分析了查尔斯·蒂伯纳(Charles DiBona)对微软计划的质疑,这项计划预计将花费23亿美元。蒂伯纳预计,在这项计划中,大约7亿美元将用于抢在索尼发售新版Playstation之前销售更多的Xbox游戏机,大约1亿美元将用于帮助中国的个人电脑制造商打击市场内的盗版Windows软件,还有15亿美元将用于对抗Google的在线广告和网站服务。最后一项投资“有可能无限期持续”。

     “人们越来越注意到,微软似乎正在猛击它的对手,”蒂伯纳写道。“许多投资者纷纷质疑近来微软对在线空间所做努力的效果和判断,投入更多的钱而去进行这场无望获胜的战斗。如果无法更加深入剖析投资及其必要性和潜在利润,这种投资就是浪费。”

然而,卡普兰却力争微软应该尝试这些新兴市场,即使是失败也不能算是浪费。“一家像微软这样的大型公司,应该进行大量的尝试(存在潜在冲突)。其中的一部分可能会成功。毫无疑问,创造性必须伴随失败的尝试。这就是为什么创造性破坏是市场必要动力的原因。”

克莱蒙斯说道:蒂伯纳的担忧,证明了微软在宣布新的投资获得成功之前必须清除的障碍。“大公司必须认真考虑在一个从未涉足过的领域上下赌注。如果车库里的两个小孩失败了,他们既赶不上时间,也用光了投资基金,如果他们赢了,则是赢得了大量时间。”克莱蒙斯指出。“这鼓励了追求风险的行为。如果微软、IBM或者苹果失败了,这个结果显而易见,并伴有大量媒体报道,而那些穷小子们则根本不用为这个而担心。”

解决办法:购买突破性技术,而不是开发。“大型企业通常不会发明突破性产品,例如个人电脑操作系统,或者超级冰淇淋,或者非碳酸饮料;如果他们足够聪明灵活,他们会去购买生产这些产品的公司。”卡莱蒙斯说。

虽然微软已经听从了克莱蒙斯的建议,并且收购大量的公司以进入全新市场,最近收购了一家提供视频游戏嵌入式广告的公司Massive Inc.,但是普遍担忧的是,只要一涉及互联网,软件巨头就像陷入越南沼泽中一样,而又无法战胜那些小对手。克莱蒙斯说,这些担心有些过头了。而微软转战多个市场竞争的目的很可能是基于“多米诺理论”,这种理论认为如果软件巨头在某一领域失败,那么它可能失去其对操作系统的统治,其实只要微软的软件继续在全球大部分的计算机上运行,这种理论就不合理。

防守进行时

因为Windows的优势,微软所作的全部投资必须从操作系统以及它所带来的稳定年度利润流这些角度来进行审视,麦屈克说道。当许多分析家认为微软是一家进行防守的超强竞争公司时,麦屈克将这家公司描述为一家进行大量防守反击的公司。实际上,谈到Windows,微软别无选择,只有防守:软件巨头垄断了操作系统,并坐享利润,这一切无法被复制。

截止至512日,微软的市值为2360亿美元。如果一家新成立的公司年收入能够达到20亿美元,就会看作成功创业。如果WindowsOffice特许经营被削弱,微软则需要100多家成功的创业公司,仅能保持它目前的市值。“当你在谈论上千亿美元的时候,你根本做不了什么反击,”麦屈克说道,“如果你失去了WindowsOffice,所有的新投资都变得微不足道。”

在这样的情况下来看,微软的投资本质上是对未来的探索,旨在发现威胁收入的情况所在。“也许Google成功的在服务导向型软件和Windows之间架设平台,我们预计,PC更新速度的放缓、市场份额的丢失、价格压力以及利润压缩几方面相结合,将消除Windows客户特许经营经营权的优势。”蒂伯纳写道。

如果真发生了这样的结果,微软将失去那些不断壮大的市场,例如印度和中国,麦屈克说道。因此,如果Google继续称雄互联网,就会损害微软未来在操作系统所获得收入,如今投入15亿美元来削弱Google在搜索领域的优势,太值得一做。

其实要新的投资获得像Windows一样的成功实在将是极其偶然,那么微软为什么还要为此而苦恼?微软的领导者充满战略眼光,并认识到他们必须通过巧妙的方法来保卫Windows业务,麦屈克说。“微软不意味着创新,它意味着电脑的竞争和份额。如果Windows过时了,我不知道微软如何推出替代品。为了保持市场份额和Windows的年度利润,微软必须扩张到电脑设备的方方面面。”

克莱蒙斯说,从这样的情况来看,微软许多貌似相互矛盾的行为都可以得以解释。“最终,那些似乎无法获得利润的行为,比如说提供捆绑MSN的免费浏览器和免费电子邮箱,其实是相互交叉的,获得Windows利润的资助,最终这些行为旨在让微软能给操作系统定一个更高的价钱,”他这样指出。

大企业的利与弊

一个广受争议的问题就是庞大的微软是否过于臃肿,以至于无法进行防守和进军新的市场,亦无法挫败那些迅速崛起的公司,例如Google。微软是否像蒂伯纳所说的那样正在奋力摆脱竞争对手?鲍默尔已宣布,微软已经准备迎接挑战。“如果你不能适应这个日新月异的世界,那就不要涉足技术领域。 是的,这世界时刻在变,接受这个现实吧。那么我们该如何刺激增长,该如何适应下一个趋势,又该如何成为技术创新的先锋?”

对照微软的盈利能力,很难说明规模已成问题。胡斯曼说,微软的势力以及进攻全新市场的企图,将为它创造一个有别于Google的多来源收入,而Google几乎过分依赖广告。最终,多元化将成为微软未来最重要的武器,它可以在各个领域获得利润和收入增长,例如Xbox,数据库、商业流程软件、开发系统和广告,胡斯曼指出,并补充说到“建立在多元化收入流基础之上的微软规模,正是抵抗特定市场反复变化的保证。”

然而,微软的规模也可能是一个障碍。它推迟发布最新操作系统Vista的部分原因,就在于它必须保持与上一版本的兼容性。微软的上一个操作系统发布于2001年,其主要的方法与现今流行的许多新增更新存在着冲突。

接下来就是“人才外流”和微软培养新一代领导人能力的问题。胡斯曼警告说:微软的规模可能妨碍它吸引精英人才。“像微软那样大规模的公司无法提供像Google那样小一些的公司所能提供的自由和公平。当现在的管理人员渐渐老去,将会发生些什么?我们拭目以待。”

可是不要判微软出局。胡斯曼注意到,将微软面临Google的挑战这一状况比喻成越南战争,不能算是完全正确。实际上,微软迎来的战斗更像是一场美国内战,当来自南方的小巧灵活的军队(就像Google)与相对迟缓但是富有的北方军队(类似微软)相较量。“由当代最有才华的将军所率领的南方军队,因早期获得的一连串炫目的成功而占尽优势”胡斯曼说,“最终,北方那支动作缓慢但却顽固不懈的军队取得了胜利,而主要原因就在于其绝对的规模和财富。”


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